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美国高中的中国孩子:老师在教室办公,通过项目式学习学会思考

乐桥教育美国高中留学(leqiaoedu.com) / 2018-04-03
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要想让孩子拥有良好的品格和优秀的才能,就需要在教育中多方面培养,大部分家长会让孩子出国留学,那么中国留学生在美国高中是如何生活学习的呢?


下面是纪录片《世界的孩子:我在美国读高中》中用镜头记录了中国留学生在美国高中的学习和生活故事。一起跟乐桥教育来看看吧!

这些来自中国的孩子,到美国读高中就意味着选择了一套完全不同于国内教育的体系。在这里,学习不再是知识的识记,而是对世界的建构,借助前人的研究建构属于自己的认知体系。近日,在美国夏威夷州进行了为期一周的学校参观。



图为夏威夷主要岛屿

此次参观主要集中在欧湖岛(Oahu)和毛伊岛(Maui)两个岛上,这里集中了夏威夷大部分预备学校、大学以及语言学校。

也正是从夏威夷这些学校,走出了国父孙中山、美国前总统奥巴马等伟大人物。

不知上天为何如此青睐夏威夷,赋予其无可比拟的自然优势:海洋、火山、种类繁多的动植物、常年怡人的气候……几乎所有的学习素材都可以直接从自然中找到,仿若一个天然的、富有生命的博物馆。



图为夏威夷火山

在这里,我们同样遇到了来自中国的学生:家里开中餐馆的Kevin、全场被记者提问次数最多的Jack、学会在陌生环境做好自己的上海姑娘焦扬子(化名)以及摄影水平被老师赞赏的侯淡雯。

这些孩子是幸运的。学习于他们来说,已经不再是单纯记忆老师灌输的内容,不再是熬夜刷题只为求的卷面成绩,也不再是为了成绩而放弃成长,其更多地是一种对未知的探索,是一个从无到有、不断建构自己知识体系和认知能力的过程,也是一场与成长相伴的奇妙体验。

本文将从这四名学生的视角出发,揭开夏威夷教育的与众不同。

Kevin:通过项目式学习学会了如何思考

2000那年,Kevin的父母来到夏威夷定居,在毛伊岛开了一家中餐厅。毛伊岛是夏威夷第二大岛,被美国国家旅游局称为“世界上最美的岛屿”。



图文Kevin

Kevin出生后,便一直在毛伊岛上上学,成为一个典型的ABC(American born Chinese)。今年已经12岁的Kevin目前就读于毛伊岛预备学校(Maui Preparatory Academy),是一名七年级学生。



图为毛伊岛预备学校全景

当我们来到这所学校时,Kevin操着并不算流利的普通话,与老师在教室门口欢迎我们的到来。

每天早晨七点半,Kevin便会搭车前往学校。一天的学习从早晨八点开始,下午两点四十五分结束。这留给Kevin大量的闲暇时间,而也正是这些闲暇时间,让Kevin可以发展自己喜欢的事情。

“作业最多一个小时就能做完,”Kevin告诉我们,“我有时间会打篮球,很喜欢Curry和Parsons。”



图为毛伊岛预备学校体育项目

体育是美国教育中不可或缺的一部分。在美国大学招生过程中,有两类人格外受青睐:一是退伍的老兵,再一个便是体育突出的人。

看似毫无联系的两类人群,实则有很多共同之处。无论是老兵还是体育运动的佼佼者,他们善于与他人合作,有勇气,肯坚持,这些优秀的品质无论在哪个领域都是必需且相通的。



图为毛伊岛预备学校实验课

说到对学校的评价,Kevin脱口而出的是“这里老师特别好”。据悉,毛伊岛预备学校中的老师持有美国名校学位,更有部分老师毕业于哈佛大学普林斯顿大学以及加州大学洛杉矶分校等顶尖学府。好的师资保证了对学科的深入了解,老师本身的综合素质也在不经意间启发学生,激发他们对世界的好奇。

此外,让Kevin感到有趣的地方是学校的课程设置。夏威夷的学校像是生长在大自然中的实验室,从来没有哪里的学校与自然如此贴近。毛伊岛预备学校也是如此。

面对大海,这所学校开发了众多海洋科学课程,像如水下课堂、座头鲸研究项目、珊瑚礁修复研究项目。此外,环境科学中的夏威夷原住民造林项目、濒临灭绝海岛保护,舞蹈、戏剧、音乐等艺术课程,与本地天文学机构合作开展的天文学课程等等,无一不是在自然中学习的典范。



图为毛伊岛预备学校水下课堂

从课程名称可以看出,这所学校与美国其他学校一样,开展项目式教学。学生选定课题后,为了解决该课题的研究问题,通过各种渠道搜集资料,在此基础上提出自己的观点。

这一在国内到了本科甚至研究生阶段才会接触到的训练,在美国则是从小便开始养成。项目式学习提供了一种提出问题、解决问题的思维方式,而这也是学习的目的所在。

就餐期间,Kevin俨然是一位十足的小绅士。他每次要去自助台上拿食物,都会提前问我们“我要去拿饮料,请问你们需要吗?”

参观完学校已经是晚上九点多钟,Kevin的老师搭乘我们的大巴送Kevin回家。不巧的是,那天晚上下着大雨,雨水顺着大巴的挡风玻璃一股一股地往下直流。我当时暗自担心,不知道Kevin和老师该如何回家。

当大巴停下的时候,只见他们用一只手挡住头顶,一边跟我们说着Bye-bye,一边便小跑着离开了。

那一刻,我想,在这片天空下成长的他们,是如此爱着这里的一切。

Jack:在男校学习更加专心

舞狮、锣鼓,很难想象,圣路易斯学校(Saint Louis School)用心安排了这样的表演来欢迎我们,浓浓的中国味儿中透着小伙子们的阳刚之气。



图文圣路易斯学校的舞狮表演

圣路易斯学校创建于1846年,至今已有172年的历史。目前,该校是夏威夷唯一的一所男校。

Jack便就读于此。这位来自上海的男孩面对记者的提问谈吐自如,思路清晰。我们对他感到比较好奇的一点便是他选择进入男校的原因。

“因为我家就在这附近”,Jack的回答显然出乎所有人的意料,在择校时,他并没有考虑这是一所单一性别学校还是混校,但谈起对男校的看法,他似乎很满意,“很不错。”



图为教学楼一角

据Jack介绍,由于学校全部是男生,人际关系相对简单,能够更加专心学习。此外,学校也会定期安排交际活动,在活动中学会跟异性相处。

其实,单一性别学校的存在一直饱受争议,但其优势也是不言而喻的。美国参议员迪克森在题为《谈单一性别教育》一文中曾介绍说,大量的研究发现,男女学生在数学和科学上面的学习和认知存在显著差异。

相较于女生,男生适合学习更为抽象的概念。如教男生时提出这个问题:假如你正开着车,车以光速跑着,这时你打开前车门,会发生什么?

这个问题是对狭义相对论的一个很好的导入。这时就发现8岁大的男孩都会对这个问题感兴趣,而女生则相反。

既然男女生在思维方式上存在不同,那么,让他们分开因材施教便成为比较好的教育方式。

而令这所男校引以为傲的项目也带着一种“男子汉”气质。圣路易斯学校的机器人项目是整个夏威夷州最好的,代表夏威夷州参加了全美的机器人比赛。此外,这所学校的管弦乐队、橄榄球也是其特色活动。



图为圣路易斯学校的机器人项目

“我在国内读书的同学总问我,每天七点四十上课,下午两点半下课,这么多自由时间我在干什么,”Jack说,“其实我很忙。”

他指的忙便是参加学校兴趣社团以及完成功课。Jack是管弦乐队的一员,出于热爱,他自入学开始一直坚持到现在。而在完成功课方面,他从来都是自主去做。

“在这里学习需要学生的自主性,没有人强迫你学习,”Jack说,“如果不做功课,上课就听不懂,考试成绩肯定也不好。”

由于平时的测试都跟最终成绩挂钩,而最终成绩又影响将来的大学申请,因此学生丝毫不敢怠慢。

自主性也是Jack对圣路易斯学校最为认可的地方。“课上老师会启发我们,让我们自己思考,”Jack告诉记者,“几乎每门课都要做PPT,给大家展示,所以课下会花很长时间把展示的内容弄清楚。”

此外,据Jack介绍,圣路易斯学生的大部分课都是学生根据自己兴趣选择的,不会浪费时间在不喜欢的学科上,只要修完学分即可。

由于Jack的健谈,他也成为媒体提问最多的对象。

焦扬子(化名):老师的办公室就在教室

焦扬子就读于伊奥拉尼学校,这也是孙中山先生的母校。



图为学校的孙中山像

孙中山先生12岁那年跟母亲来到夏威夷檀香山,当时便是在伊奥拉尼进行学习,5年后的1882年,孙中山从这里毕业。

伊奥拉尼学校拥有150多年的历史,皇后Emma将学校取名为“Iolani”,在夏威夷语当中是“天空翱翔的雄鹰”,这被认为是美国顶尖的大学预备学校之一。

“这是夏威夷最严格的学校,”焦扬子介绍说。虽然每天的上课时间是早晨7:40到下午3点,但学生在这些空闲时间都有各自的安排。

“有很多社团,也有很多运动项目,三点下课后大家都会参加,”焦扬子说,“我从晚上7点开始写作业,一般到11点左右写完。”

我们在焦扬子的带领下,来到了一个工作坊,这里堆满了各种材料:木板、电锯、泥塑等等。学生的相关选修课便在这里完成。我们进去时,正巧有一个男孩带着护目镜,用电锯切割木板。当时不由得吃惊,这种“危险”项目竟然由学生亲自操作。



图为伊奥拉尼学校的一间科技教室

伊奥拉尼学校实行走班制,不同学科拥有自己的专业教室。这里提到的工作坊便是科技教室。在数学教室,我们看到数学老师的办公地点就是教室,学生可以随时跟老师讨论问题。



图为数学老师在数学教室的办公情况

据焦扬子介绍,学校还有专门指导大学申请的老师。“从11年级开始,指导老师会帮你筛选你适合哪所学校,需要准备什么材料,还会给你写推荐信。”焦扬子告诉记者。

“老师能叫出所有学生的名字。”伊奥拉尼有句口号是“One Team”,学校强调来自不同国家、拥有不同文化背景的人能够融合在一起,团结合作。老师也不例外。这里的师生是一种合作伙伴关系,面对问题共同探讨。



图为伊奥拉尼学校的口号

据悉,伊奥拉尼学校从小学一年到到高中12年级共有2000多名学生。

此外,由于文化的多元性,来自不同国家和地区的学生在这里相聚。他们对世界有着不同的认识,同时拥有不同的学习方式,每一位学生都成为了解另一种文化的窗口。对多种文化的理解与包容也是掌握国际视野不可或缺的。

正是在这样一个多元的环境下,焦扬子从刚开始的试图妥协到后来的只做自己。“一开始总想让别人理解自己,但后来发现,理解不理解不重要,做好自己,尊重不同就好。”

侯淡雯:创新者、艺术家、独立个体

来自北京的侯淡雯目前在Mid-Pacific读九年级。“在国内上的是国际学校,”侯淡雯告诉记者,“但来这边上学还是很不一样。”

刚来Mid-Pacific那会,侯淡雯跟所有中国孩子一样,上课听着比较吃力。除却语言障碍之外,更多的是不适应老师的上课方式。

“老师总会提问,没有固定答案。”这种开放式的课堂让侯淡雯觉得缺少了什么,但在老师的不断启发下,她越发敢想敢说。



图为随地而坐学习的学生

拿物理课来说。选修物理的学生到固定的物理教室上课,这周物理课的主题是降落伞能够承载多少重量,学生可以选择不同的材料进行测试,最终确定承载力最大的材料,并制作成降落伞。

学生分成小组,围绕实验台进行操作。如果中途遇到问题,可以跟其他同学讨论,可以自己上网查资料,当然也可以跟老师随时讨论。

侯淡雯逐渐适应了自主探索的学习方式,并开拓了自己喜欢的领域。



图为Mid-Pacific的科技教室

Mid-Pacific实行大类选课,学生在科技、艺术、科学、体育等大类里面选择相应的科目,只要完成每个大类要求的学分即可。

出于对摄影和电影的兴趣,侯淡雯在艺术大类里面选了摄影课,下学期准备选择电影。

“艺术类一共要求4个学分,每个学期只需要修半个学分。”



图为学生展示自己的设计

Mid-Pacific希望培养“创新者、艺术家、独立个体”,这一目标无一不体现在课程设置中,也体现在教育理念上。

在参观Mid-Pacific的过程中,我们来到了一家“特殊”的教室。说它“特殊”,是因为这间教室的学生都是不需要考试的。



图为不考试班级的学生

“这些学生不善于考试,所以学校会用其他方式对他们进行测评,”侯淡雯介绍说,“只是评价方式不同而已,上课内容和修的学分都一样。”

在这间教室,学生依然是以小组为单位,共同完成这周的课题。“每个小组做完课题,都要写报告,做展示,老师就按照报告的质量来打分。”

在最后参观的摄影课堂上,摄影老师指向墙上的一张照片,告诉我们这是侯淡雯拍的作品,非常棒。

在那张照片上,两个大编织袋挂在铁丝上,阳光从一边打在白色的袋子上,眼前一片光亮,却不会刺眼。编织袋的影子投在旁边的墙上,留下一片灵动的斑驳。

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