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你不了解的美国课外班

乐桥教育美国高中留学(leqiaoedu.com) / 2019-01-02
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美国上幼儿园或者小学的孩子,每天的日程表并不比中国的小孩轻松,只不过他们忙的东西不一样。大多数孩子的日程表是,早上8点上学,下午3点左右放学,放学后做作业的时间不会超过1小时,剩下的时间,很多美国父母和中国父母一样,都是用来带着宝贝们去上课外班的,只不过上的课程和我们中国的孩子不太一样。跟乐桥教育一起来听听旅居美国20年、现如今两个儿子已上中学的母亲怎么说。

 
 
1、美国家长也为兴趣班“伤脑筋”
 
在美国,学前教育阶段为0到5岁,这个阶段的兴趣班名目繁多、五花八门,最早的从婴儿时期就开始了。
 
美国的爸爸妈妈们都希望送自己的孩子去兴趣班,因为可以从小挖掘孩子的潜能,培养孩子的好奇心,提高孩子的自身修养和综合素质,磨练孩子的意志力与耐力,当然,更重要的是为了拓展孩子的社交能力。
 
不过,送孩子去什么样的兴趣班是门学问,美国的父母也会因此而“伤脑筋”。因为这个阶段的孩子就像一张白纸,父母不知道孩子有哪方面的兴趣,所以要花时间和精力尽可能地陪孩子去参加各种活动,一起探索和挖掘,才能找到孩子的兴趣点。
 
我的大儿子大毛5岁之前,我给他报过很多培训班。1岁的时候,我带他去了一家早教中心,让他接触婴儿体操和音乐。我发现他运动能力强、乐感好,也喜欢和其他小朋友一起游戏。大毛两岁的时候,我带他参加了一个幼儿音乐班,每周两次课,听听音乐,唱唱儿歌,敲敲打打一些儿童乐器,大毛玩得不亦乐乎。我发现他对各种音乐和乐器都有兴趣。大毛3岁半的时候,我让他上了他人生中的第一堂足球课,从此就一发不可收拾,一直踢到上高中。
 
有一些兴趣班属于报得不成功的。大毛3岁的时候,我送他去学画画,老师很耐心,颜色、线条、角度……手把手地教他画卡通,画水果、蔬菜,但大毛始终没有画出兴趣。这种状态持续了将近一年,我终于意识到孩子对画画不是慢热,而是根本不感兴趣,也实在没天赋,所以赶快退出了。大毛4岁的时候,我送他去学钢琴,结果第一堂课后老师便说:“男孩子坐不住,先回家吧,5岁以后再开始学……”
 
应该说,上小学之前,大毛忙忙碌碌地学了不少新鲜东西,但是,他没有上过数学兴趣班,也没有背过乘法口诀。在美国的家长看来,课本上的知识完全可以留给学校老师来教,不用提前学。
 
2、美国中小学生其实也挺忙
 
美国的小学是5岁入学。只是学校设有学前班,需要学习一年,6岁正式进入小学一年级学习。
 
相比之下,美国孩子小学和初中课程很轻松,作业少,也没有升学压力。但是,大多数美国孩子还是挺忙的。
 
美国的小学下午三点前放学,因为多数州的法律规定不满13岁不可以自己在家,所以,下午三点以后就是孩子们参加各种各样课外班的时间了。通常,课外班分两种,一种是校内的,一种是校外的。
 
校内的课外班就在校园里。这种课外班通常先是写一小时作业或者有规定的安静阅读时间,之后就分成不同的兴趣小组活动。有打篮球的,有踢足球的,有学厨艺的,有做手工的,还有机器人小组,绘画小组,学科兴趣小组如数学兴趣小组也是有的。校内的课外班一般是由学校或学区或专门的机构组织和经营,每周还会安排看电影或参观之类的校外活动。
 
校外的课外班就多了去了,仅体育就包括足球、篮球、排球、棒球、橄榄球、游泳、滑冰/雪、跳水、网球等近20种。
 
拿钢琴班来说吧。大毛5岁半开始学钢琴。一开始坐不住,老师就让他每天只练一刻钟,后来慢慢半个小时、一个小时地往上加时间。孩子小,练一会儿就练烦了,但是老师从来不强迫,而是让他自己挑曲子练,有时还会带他去音乐博物馆。因为对老师的喜爱,大毛的钢琴弹了很多年。在这里,无论老师和家长都不喜欢强迫孩子,因为把兴趣变成任务,孩子就体会不到其中的乐趣了。
 
事实证明,在这种教育理念下,孩子既受到了艺术熏陶,也培养了刻苦精神,受益匪浅。大毛升入五年级后,学校让孩子们按自己的喜爱选择一种乐器参加学校的乐队,大毛觉得管乐队比弦乐队酷,就选了黑管。从此,在每天1小时钢琴练习之外,他又主动给自己“加码”——增加1小时黑管练习。
 
大毛12岁,我们从加州搬家到华盛顿州,由于对新钢琴老师的教学方法不适应以及对新学校管乐队的狂热,大毛不再喜欢弹钢琴,一心只吹黑管了。那时候,我虽然觉得弹了7年的钢琴就这么放弃有点不甘心,但是因为不愿意强迫孩子,更因为他不是对音乐失去了兴趣,而只是由钢琴转黑管,我也就由他去了。谁知,一年之后的八年级,大毛居然自己重拾钢琴。原来,学校最酷的爵士乐队没有设立黑管席位,大毛要想考进去,只能考钢琴。他苦练了三个月,最终考上了爵士乐队唯一的一个键盘手的席位。那一天,作为母亲的我,真正体会到了“兴趣是最好的老师”这句话的含义。
 
除了钢琴,我的两个儿子还分别在小学阶段参加过篮球、足球、棒球、游泳和滑雪这些体育类兴趣班,还有每个华人孩子都经历过的中文学校,并且在初中阶段参加过学校的数学兴趣小组、机器人兴趣小组等等。
 
和国内课外班一样,美国的课外班价钱也不便宜。一般来说,小学阶段一种课外班每个月要花费450美元左右,初中阶段一种课外班每个月要花费270美元左右。好一点的钢琴老师收费每半小时至少45美元。不过,因为“物有所值”,美国的家长们倒是不吝支付这笔费用。就拿我家来说,大毛从五年级到十二年级一直练习黑管;小儿子小毛从5岁到13岁风雨无阻地参加每年春秋两个赛季的足球和篮球比赛,为此,每周要进行两次训练。还有游泳和滑雪,虽然没有成为日常的一部分并参加专项体育比赛,但却成为他们人生的一种技能。至于棒球和国际象棋,尝试过不喜欢就算了。不强求,他们也就没压力。
 
 
3、美国高中课外班变身“社团”
 
像国内高中生冲刺高考一样,美国高中阶段的课业负担也很重,除了完成必修课,许多学生为了在申请大学时具备更多优势,还会选择一些荣誉课程和大学先修课。美国的大学录取学生,除了学习成绩,还看重其他各方面的表现,比如体育活动、社团活动、比赛经历、艺术特长以及社会实践的参与程度等等。
 
于是,课外班到了高中阶段就被各种各样的社团所替代。在繁忙紧张的高中课余参加社团活动,不仅仅是为了给大学申请添彩,更体现出孩子们的热情与奉献,也就是美国人常说的passion(热情)和dedication(奉献)。
 
课外班可以一直坚持到高中的,应该就算是孩子的真爱了。就像大毛的黑管,整个高中阶段每天50分钟练习再加每周一次彩排,一直保持着地区爱乐乐团首席黑管的席位。刚刚才被密歇根大学工程学院生物医学工程专业录取的他,已经在关注大学里的乐团,为报考做准备了。
 
除了在乐团吹黑管,大毛还参加了学校的机器人社团、生物医学社团、中文社团,并在小学和初中的足球队做教练助理,定期做义工和在低收入社区做免费家教……
 
美国高中的社团活动是校园生活和学生社交活动的重要部分,是孩子们锻炼领导组织能力并以一己之力服务社会的机会,虽然花费时间与精力,但是对孩子的个人成长是极其有益的。

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