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美国高中选校:看美国家长对于好学校的评判标准

乐桥教育美国高中留学(leqiaoedu.com) / 2019-07-31
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如今国内有很多家庭都愿意送孩子去美国高中读书,但是因为对国外环境的的不熟悉,在美国高中选校这一方面缺乏足够的经验。下面跟乐桥教育一起来看看美国人对于好学校到底是怎样的评判标准。




选择学校类型

私立高中按照类型分可以分为:男子中学,女子中学和男女混校。

就历史而言,男校和女校一般建校时间更悠久,秉承男孩女孩不同特质因材施教,同时很多男校和女校会结为兄妹校,定期组织男女生交流的活动,使得男孩女孩在心里、生理、学业方面都可以得到全面和均衡的发展。

混校是中国家长选择的主流,新一点的私立学校基本都以混校为主,这主要是现今社会发展趋势及招生方面的需求决定的。

另外,很多私立学校的规模不同,小到100-200在校生;多到500左右;学校面积从20英亩到80英亩不等,一般来说越是市中心的越小,越在郊区的越大。

小的中学一般师生比更理想,每班10-15人小班授课,老师和学生互动良好,气氛和谐。大的学校更具多样性,有更多的俱乐部及根据学生兴趣开发的教学方法。家长可以根据孩子的特点进行选择。

明确入学要求

美国高中的教育体制为四年,涵盖9年级到12年级,相当于国内的初三至高三。国内初二学生至高三在读学生均可申请入读美国高中。国内学生读完初二后可以直接申请入读美国高中9年级,而国内高三在读学生一般只能申请入读美国高中11年级。

入读美国高中,一般有语言和学术(学科成绩)两个主要要求,大部分学校还有面试要求。

语言方面:一般而言,美国高中会要求国际学生提供标准化的考试成绩,如:TOEFL Junior或SSAT。学校通过英语标准化成绩确定该学生的英语程度,以此来决定该学生是否需要参加ESL语言课程及相应年级和课程的选择。

学术方面:美国高中对于学生在中国的成绩也会予以评估。一般会要求平均分在80分以上。一些好的私立高中,甚至要求学生的成绩在90分以上或者在全年级前10%。因此,学生国内的成绩好坏对于录取会有影响。

学校面试:美国高中申请基本都需要面试。面试一般分为,现场面试,电话面试以及视频面试。现场面试一般需要1小时左右。电话和视频面试一般需要20-30分钟;根据学生面试情况决定面试时间长度,学校通过面试来评估学生的综合能力。

了解学校特色

美国除了一些非常传统和优秀的高中,还有一些非常有特色的高中。

曾经有一个学生,在中国成绩平平,但是特别喜欢篮球。后来有幸申请到美国以篮球著名的高中,开启高中生涯。本来还特别自卑于自己的学习,谁知道,一个偶然的机会参加学校篮球队,从崭露头角到成为学校篮球主力队员,学生越来越优秀。直至后来,她觉得篮球这么优秀,成绩更应该优秀,自己的学习也越来越好。这就是不同的教育制度带给学生的蜕变。

考察学校实力

申请美国高中,第一个大家可以想到的数据就是美国高中排名了,排名的参考意义不用多说,由于很多中国学生和家长在择校时过度参考排名。虽说排名是能够简单直接地体现学校实力,但是美国与中国的情况不太相同,单从排名上来看,并非排名靠前的学校就一定是好的学校。从美国大学录取来看,他们不仅考核学生的硬件标化成绩,它们还会关注学生的软背景实力,如参加社团公益活动的数量质量、体育活动、科研活动经历等综合素质。

学校规模和师生比例

前面我们提到美国私立高中的体量一般比较小,大多数美国高中的学生规模在百人左右,但是也会有过千人的学校。一般来说学生规模大的学校,社团活动活动比较多,俱乐部也比较多,相对应的一般师生比就比较低,老师对学生的关注度比较低,但也不会像国内每个班主任带四五十个学生这样的情况,美国私立高中一般师生比例1:15到1:20就算师生比较低的情况了。反之学生规模小的学校,社团活动和俱乐部相对比较少,但师生比例高,老师对学生的关注度比较高。各位同学和家长要根据自己的实际情况做出合适的选择。

学校师资力量

教师拥有高级学位的比例、教师的名校毕业的比例以及师生比例是衡量一个学校的师资力量的主要指标。通常一所私立中学30%以上的教师拥有高级学位,即硕士或博士学位,高的可以达到70%。

大部分学校设施齐全,学生有良好的生活和学习环境。学校主要包括教学楼,宿舍楼,学习中心,艺术大楼,运动场(网球场,篮球场,足球场,游泳池等)。更是有很多的学校采用高级的多媒体教学。

国际学生比例

对很多中国家长而言,在帮助孩子选择美国高中时,会关注高中的国际生数量和比例,希望去中国学生少的美国高中,给孩子一个更好的语言环境,也确实有一些比较极端的案例情况,某些学校的中国学生比例达到60%之高,简直就是在美国的国际学校了,这种当然不推荐。建议选校时从两点出发,从学生自身的角度出发,如果英语一开始比较薄弱、性格内向的学生建议挑选合适比例,不宜一开始就选择国际生比例极低的学校,如果学生的英语比较薄弱,赴美留学到了一个全新的环境里,身边同学的文化和生活习惯和自己有很大的差异,如果难找到跟自己相近的朋友会很孤独,如果学生不能很好的解决适应问题,压力会很大,对于未成年的小留学生来说,一开始的交流和学习都是艰难的一步,过于陌生的环境和语言对他们未必有益,不必急于第一步就直接到国际生比例极低的学校,而且有些美国高中的国际生比例极低甚至没有,意味着这个学校的国际交流观念可能比较差,在国际学生管理上没有经验,不能给予学生好的支持。如家一定想去环境纯粹的美国高中,也可以等适应美国环境后再转学。再者就是从学校的层面来看,其实美国优质的好高中本身会合理的控制比例,如果是中等的学校,建议家长和同学先看这所学校中国生的来源情况以及学校招国际生的目的,比例不超过30%以上为好。

AP课程数量

AP是Advanced Placement的缩写,翻译是美国大学先修课程,是由美国大学理事会(The College Board)提供的在高中授课的大学课程。如今,AP成绩成为越来越多美国大学的录取参考依据,通过AP课程能够反映出学生适应美国大学的学习能力,因此AP课程数量也成为申请美国高中选校的关注因素之一。AP课程数量和质量可以体现各所美国高中学校实力,一般水平越高的美国高中AP课程的数量也越多,这也能从侧面反映出学校的师资力量。当然这也并非是绝对的,单关注学校开设的AP课程数量并没有绝对的参考意义,有一些美国中学师资力量同样十分优秀,他们会根据本校的学生自己开设的荣誉课程或高级课程,甚至比AP课程还难,所以建议各位同学和家长们在选择美国中学时综合考虑各方面课程方面的因素,谨慎选择。

ELS课程

有些美国中学开设有语言培训课程(ELS),这个课程可以帮助语言基础不好的学生尽快提升语言水平。但不是所有的学校都有开设ELS课程的,如一些顶级的美国高中。种种原因使得中国学生认为没有ESL课程的、要求托福分数高的就是好学校,其实并不全然是这样,很多学校的师资力量很强,并且有完备的国际生管理体系和经验,就会专门开设ESL课程,相对应减少语言成绩的要求,如一些顶尖的蓝带中学,因为开设了ESL语言课程,有很好的师资,就可以把托福分数的录取要求降低,从100以上降到80,甚至降到70。有的家长不了解情况,就会认为录取成绩低就不是好学校,但实质上这些学校要比哪些排名T100的美国高中,要求托福100分以上,没有ESL课程的学校实力强很多。所以说,实际入学要求并不是判断这个学校好坏的唯一标准,很多好的学校有自己的ESL中心,所以会更愿意降低录取线,来录取一些语言成绩不高,但在其他方面占据优势、可塑性发展、潜能大的孩子,这也是美国教育方面的传统。如果学生的语言学术能力不是那么强的话,建议先选择带有ESL体系的学校,这样对学生适应坏境是有帮助的。

高中留学费用

美国私立高中又可以分为教会中学和非教会中学。教会中学顾名思义就是由教会出资创建的学校,而非教会中学是由其他社会团体或私人募集资金创办的。

学费方面,教会走读制学校的学费通常是非教会学校的60%,例如,以东北部为例,非教会中学的学费为20,000-45,000美元,而教会学校的学费则在8,000-23,000美元之间,学校的教学质量完全一致,为什么会有这么大的差别呢?

主要是走读制教会学校招收的学生多为本教区的学生,其家长已经为教会奉献了10%的收入,根据基督教和天主教的教义,信徒需要将自己收入的10%奉献给上帝,也就是说教会的钱都是教友的钱,教会出资办学就应该服务于本教区的教友,所以,学费才会便宜。

如果是本土的学生但是非本教区或者非教徒的子弟进入教会学校其学费与本教区的学生是不一样的,要多交一些费用,例如:某校本教区的学生学费8,800美金,国际学生学费13,500美金,但是少部分的教会学校只收取很少部分的国际学生额外费用,甚至基本上跟本教区的学生费用相差无几。因此,不同的高中学费和生活费都不一样的。

除了上面所述的几点条件以外,美国家长更看重以下因素:

1、创立了植根于学校宗旨和价值观的、独有的、持续的学校文化,体现于学校的历史和当前,并能与时俱进。(和国内情况不同,美国优秀的高中通常都会有自己的特色,就像美国的全球知名大学,都会有独特又深厚的文化底蕴)

2。聘请并持续培养多才多艺的教职人员,他们享受教育、培养和指导学生的过程,并且把它作为一份骄傲的职业,而不仅仅是一份工作。(曾经看过一位黑人美国教育家的演讲,她说有一位老师向她抱怨教师职业种种不是,并说不喜欢孩子们,这位黑人教育家当场就回怼她:“我想孩子们也不怎么喜欢你,可能不太愿意和你一起学习!”)

3、在学术课程之外能够建立起“第二课堂”,通过在课后、晚上和周末的各项“课程”来培养学生作为“人”的素质:思想、身体和精神。(相比之下国内的高中,通常都是把所有的时间都花在了,单纯的考试获取高分的培养之中。)

4、设计体验式的学习机会:通过接触各种新奇的环境、陌生人和新挑战来增强学生的见识、信心和适应能力,深化学生间及师生间的团队精神。(在美国,那些优秀的高中通常都会有一些学术旅行的机会和很好的社会实践活动。)

5、学校的所有目标中,培养“聪明并且善良”的毕业生是最重要的,性格培养是给个人和社会带来最大回报的基础。(情商与智商的培养,应该同时进行。)

6、从不同的国家录取合格的国际学生,为国际学生提供丰富的美国文化体验,并为他们的美国室友、同学和队友提供一个“全球”体验。(多样性是开放的美国教育很重要的一个目标,美国的教室就是一个个小小的“联合国”。)

7、通过经济资助或其他方式,录取来自各个社会阶层、经济阶层的学生,并尽力满足这些录取学生的经济要求,以保证他们都有机会参与学校的所有课程和活动。(所以美国学校,无论是高中还是大学,奖学金给予的力度都很大。)

8、通过学生的杰出表现达到“口碑宣传”的目的,提供可作为学校代表性经历的各类独特的项目,以引人注意的方式,来吸引和录取符合学校宗旨的学生。(好的口碑,胜过一切所谓的排名。)

9、在各个领域发展学生领袖,通过他们的个人成就和品格,向新生展示学校的价值观和期望值。(榜样的力量是无穷的。)

10、谨慎而广泛的接纳新技术和,作为管理和授课的工具,为学生的最佳学校体验提供“高科技+高体验”的支持。(美国优秀的高中,高科技普及的程度常常让人惊讶。)

总的来说,好的学校都能够以优质教育吸引到家长和学生,能够为培养学生好的性格、持久学习的能力,并且懂得“为学生做到最好”就是“为学校做到最好”。

尽早出国留学,除了可以提前适应美国的语言环境、生活环境、教学体制以外,对于日后衔接高等教育也有着得天独厚的优势。此外,在申请美国大学时不仅学费比国际生更便宜,专业选择时也没有任何的限制,而且在申请美国名校的激烈竞争中将增添不少优势。

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